Alimentation du Pedalboard…

« Jamais je ne mettrai plus de 10 euros dans une alimentation… » voilà ce que m’assenait un ami alors que celui-ci cherchait ce qu’il fallait pour alimenter ses pédales… J’insiste sur l’importance de chaque élément dans la chaine du son et qu’on le veuille ou non, l’alimentation électrique est la clé  de la qualité de votre son, ni plus ni moins. Alors pourquoi? Comment? Que faut-il éviter? Dois je prendre des actions chez Duracell? On reprend les choses à la base…

Au début était la pile!

Ce n’est un secret pour personne, nos chères pédales consomment de l’électricité pour fonctionner (ça c’est de l’expertise technique!). Quasiment toutes les pédales sont équipées de prise pour pile 9V  et c’est vrai que quand on débute ou quand on est nomade c’est pratique. Mais voilà vous avez depuis accumulé douze pédales, le tout mises sur un pedalboard et donc on ne peut plus utiliser de pile. Pourquoi? Le jack in de votre pédale fait office d’interrupteur  et quand on y met un jack la pédale est alimentée… De plus changer les piles impose de sortir la pédale du pedalboard et de l’ouvrir (multiplié par 12…) et enfin c’est vraiment pas écolo… C’est dit les piles on oublie!

L’alimentation électrique

Vous avez donc besoin d’une alimentation électrique, ou plutôt un adaptateur secteur qui viendra alimenter vos pédales avec la tension voulue (9 volts mais parfois plus). Cependant vous avez 12 pédales à alimenter donc il va en falloir plusieurs ou avoir un modèle modulaire à plusieurs sorties. Faisons le tri dans ce que propose le marché, une fois de plus la qualité est majoritairement fonction du prix, vous en aurez une fois de plus pour votre argent.

Les différents types

Le bloc type BOSS:
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Bloc BOSS PSA

Avec la popularisation des pédales BOSS dans les années 80, est apparu le bloc BOSS PSA (9v DC-500mA) un quasi standard et le point d’entrée pour beaucoup de guitaristes dans le monde de l’alimentation électrique. Efficace pour alimenter une pédale et pas grand chose à redire. Copiée par beaucoup ça marche tant qu’on ne surcharge pas avec une daisy chain trop conséquente et qui ne sera surtout pas isolée.

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Daisy chain

L’alimentation pseudo isolée:
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Modèle typique de la production chinoise d’entrée de gamme méfiance envers ce genre d’alimentation.

Dans l’offre des produits accessible est apparu ce genre d’alimentation, un boitier avec les prises qui est alimentée par un adaptateur type bloc. Dans le meilleur des cas toutes les sorties sont isolées mais sur les produits à bas prix en général on retrouve un circuit imprimé qui distribue le courant au prises et c’est tout, bref une Daisy Chain déguisée. Même si on trouve des modèles avec des sorties isolées il faut rester conscient que l’alimentation dépend uniquement du bloc transformateur qui en général atteint vite ses limites. Pour ce type d’alimentation il faut aussi se méfier des sorties avec des pédales nécessitant de grosses tensions (18v-24v) elles ont tendance à pousser le bloc dans ses retranchement et du coup faire chuter la tension sur les autres prises… Bref c’est propre, compact mais ce n’est pas efficace

Alimentation modulaire à sorties isolées:
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Voodoo Lab, produit sans faille… si ce n’est le prix!

Voila la reine du champ de bataille qu’est votre Pedalboard. Elle a une taille conséquente, est plutôt lourde et surtout fera le taf. Elle est reliée au secteur par cable et en général a un interrupteur de mise en marche. Elle propose facilement 10 sorties avec  notamment des sorties avec la tension réglable voire des sorties AC, un couteaux suisse couteux mais efficace, tout bon pedalboard doit avoir ça dans ses entrailles, voire deux… Toute la connectique est fournie et en générale elle est protégée par un fusible. Devant la diversité de l’offre, choisissez votre alimentation en fonction de vos besoins actuels et surtout en fonction de la consommation de vos pédales et gardez de la marge (une pédale neuve est vite arrivée…).

Ce qu’il faut prendre en compte dans votre pedalboard!

Cablage rationalisé:

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Voilà dans l’idéal à quoi le verso de votre pedalboard doit ressembler, tout doit être fixé au pedalbord afin que rien ne pende et puisse s’arracher au cours de diverses manipulations. Les plots et colliers d’électriciens sont parfait pour ça. Un autre point c’est également le dimensionnement des cables: la bonne longueur pour pouvoir brancher la pédale et ne pas avoir à réserver des longueurs inutiles. Inspirez vous de cette photo, c’est parfait!

Une multiprise inboard:

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Car pas mal de pédales nécessitent une alimentation spécifique il vaut mieux centraliser toute votre connectique dans le pedalboard et ne pas avoir plusieurs câbles d’alimentation. Le mieux est donc d’installer une multiprise dans votre pedalboard, celle ci pourra donc accueillir les blocs spécifiques (attention à la place nécessaire pour ceux ci). De plus si vous branchez votre alimentation modulaire dessus, l’interrupteur de la prise peut vous servir de coupure générale, gain de temps et simplification de la mise en place.

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L’excellente EHX memory boy qui réclame « son » alimentation

 

Une solution de secours

On est jamais à l’abri d’une panne, prévoyez donc dans un coin quelques piles (rechargeables c’est mieux) et ce petit accessoire qui vous permettra de ne pas déposer les pédales pour mettre une pile, ça ne coute rien et ça rend vraiment service.

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Pour conclure…

Une fois de plus on se rend compte de l’importance de la qualité qui a forcément un prix. On ne comprend parfois pourquoi certaines pédales ne sonnent pas, c’est souvent un problème de voltage ou de puissance insuffisante (à cause de la f… daisy chain…). Alors pourquoi investir dans des pédales de qualité si c’est pour les sous alimenter? Sans compter qu’une alimentation inadaptée peut mener à la destruction de la pédale. Enfin avec une vraie alimentation vous pourrez suralimenter certaines pédales qui ne demandent que ça (notamment les overdrive) pour un résultat complètement fou. Rule your tones!

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Un pedalboard, pour quoi faire?

La première motivation quand Ministry of Tones est né, c’était de créer le pedalboard ultime, la machine parfaite qui nous facilite la vie dans notre usage quotidien… On est toujours sur la brèche pour sortir ce pedalboard ultime et c’est en bonne voie d’ailleurs, mais revenons au sujet, pourquoi faire? Et puis d’abord c’est quoi?

Pedalboard: quand le GAS rencontre le WAF…

Bon, on ne va pas se voiler la face si vous êtes à lire ces lignes c’est que vous avez une sérieuse inclinaison au GAS (Gear Acquisition Syndrom) en gros vous rentrez dans un shop pour acheter deux mediators, vous ressortez avec la dernière pédale (d’effet) sortie et trouvez un moyen de justifier l’achat auprès de madame (d’où le WAF: Woman Appliance Factor). On passera outre les heures passées sur the gear page ou les paniers non validés chez Thomann… Bref vous accumulez les pédales qui sont toutes top, mais quant à les utiliser toutes… c’est une autre histoire et votre coin guitare ressemble plus à la réserve de votre shop préféré qu’autre chose, c’est là que vient la super idée… un pedalboard.

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D’autant que si on réfléchis bien, ce sera beaucoup plus facile pour aller aux répétitions du super groupe que vous êtes en train de monter…

Le pedalboard…

Ses fonctions sont simples, il permet de regrouper sur un seul support tous vos effets préférés et d’en faciliter la maintenance et le transport en gros bien fait vous devez au minimum arriver à ça (le pedalboard actuel de Swan Vaude):28081018_10213498858400692_552005649_o

L’exercice parait simple mais il faut veiller à certains points:

Les dimensions: tant que vous restez en dessous de 8 pédales votre pedalboard reste facilement transportable… au delà ça devient vite encombrant et il faut sans doute envisager de faire 2 pedalboards pour faciliter le transport (Un pour les pédales en Front et un pour les pédales dans la boucle d’effet par exemple…).

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Là ça commence à faire gros…

La plateforme: vous pouvez soit acheter du tout fait ou fabriquer vous même la chose, dans tous les cas il faudra à un moment, plus ou moins bricoler (même pour ceux disponible dans le commerce…) et exposer vos mains aux morsures potentielles des outils. L’économie réalisée vaut-elle un passage aux urgences?

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Une offre pléthorique, attention aux prix…

La fixation des pédales: le sujet le plus épineux quand on parle de pedalboard (la bricole commence vraiment là): velcro, colliers d’électricien, maillon de chaine de vélo, on trouve des adeptes pour tout mais en tout cas soignez la fixation car il n’y a rien de pire que de retrouver les pédales en vrac à l’ouverture du case au début de la répétition.

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Velcro mon (faux) ami..

Les connections: 2 points vitaux, la qualité des patchs et l’ergonomie des prises. Les patchs (les petits jack entre les pédales) sont les garants d’un son de qualité. Les patchs de qualité valent chers mais il ne s’agit surtout pas de faire des économies la dessus, rien ne sert d’acheter des pédales hors de prix pour en ternir le son avec des câbles médiocre (Ok ils n’étaient pas cher…). Second point, vos, connections vers l’ampli et la guitare doivent être soignées et solidaires du Pedalboard (via une interface par exemple), vous préserverez vos pédales et rationaliserez vos branchements).

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Le patch EBS flat gold… juste le top (si vous ne voulez pas souder)!

Enfin dernier point l’alimentation électrique, une fois les pédales sur le pedalboard, hors de question de les alimenter avec des piles électriques: étant donné qu’elles sont branchées (via le jack Input) et donc alimentées, les piles sont très vite vides. Il faut donc une alimentation électrique sur secteur de préférence modulaire et isolée. L’isolation des sorties garantit notamment que vos pédales ne restituent pas les parasites présents dans le circuit électrique.

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Une vraie alimentation modulaire pour supprimer les buzz…

Ce qu’il faut en retenir…

Comme nous l’avons déjà évoqué la chaine du son du guitariste est vaste et comme toute chaîne sa faiblesse réside dans son maillon le plus faible. Tous les éléments comptent donc pour avoir le son tant désiré… Chaque concession sur la qualité se ressentira sur le son final. Vous n’êtes pas obligé de prendre le haut de gamme pour chaque élément, mais quoi que vous fassiez, vous en aurez pour votre argent (en bien comme en mal…). Bon comme je suis gentil, je vous montre comment on voit le pedalboard à Ministry of Tones, (en gros vous avez la solution à toutes les problèmatiques ci-dessus)…

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N’hésitez pas à venir poser des questions en commentaires pour toute configuration de base, j’y répondrais avec plaisir.

B comme Boost

Second article de la série sur les effets, vous l’aurez deviner, ce sera dans l’ordre alphabétique. Aujourd’hui B comme Boost!

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Qu’est que c’est?

La pédale de boost a pour fonction d’augmenter le niveau de sortie d’un signal (ici celui de votre guitare bien entendu). Traditionnellement le boost possède juste un potentiomètre de réglage du niveau… et c’est tout.

A quoi ça sert?

Tout simplement à augmenter le niveau sonore de votre instrument notamment pour sortir du mix à l’occasion d’un solo. C’est donc un effet ponctuel qui sert à vous mettre en avant au bon moment. Il n’y aura donc pas de transformation radicale du son, juste une augmentation de volume plus ou moins conséquente qui mettra en avant toute votre technique acquise au cours de longues heures de pratiques et de répètitions (et passer pour un vrai guitar hero).

Comment ça fonctionne?

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De façon très simple un transistor (2N5088) amplifie le signal de votre guitare, un switch sert à enclencher l’effet, un potentiomètre sert à régler le niveau d’amplification du signal. A quelques détails près rien de complexe.

Comment s’en sert-on?

Il existe plusieurs possibilités et de fait le rendu dépendra également du reste de la chaine du son et surtout du canal utilisé sur votre ampli (donc du type de son: clair ou saturé):

  • Un boost sur canal clair, augmentera tout simplement le volume.
  • Un boost sur un canal saturé, va augmenter le gain, l’effet d’augmentation de volume sera beaucoup moins marqué en revanche la saturation et la compression seront plus conséquents
  • un boost en début de pédalboard: réhausse le signal de la guitare avant d’attaquer les pédales, donc les pédales réagiront d’avantage.
  • Un boost avant une pédale d’overdrive ou de distortion va augmenter le gain de celle ci (sachant qu’il existe de plus en plus pédales au format double qui embarquent les 2 fonctions).

Des alternatives?

Le GAS aidant on a tendance à accumuler les pédales d’effet, ce qui peut être fort pratique le jour ou on a besoin d’un boost (et que l’on en a pas encore). Les boost sont souvent sous entendu comme clean boost, c’est à dire sans coloration sonore ni gain, cependant une pédale d’overdrive fait aussi très bien le travail:

  • Réglages de gain ou drive à 0 ou 0,5 et volume à votre convenance de n’importe quelle pédale d’overdrive, vont agir de la même façon… la coloration en plus, ce qui est carrément interessant.

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Chez Ministry of Tones on a une affection toute particulière pour la EHX soulfood, un clone de Klon (attention jeu de mot…) Centaur qui est juste parfaite dans ce rôle, elle a aussi le bon goût d’apporter ce je ne sais quoi de son terrible et magnifie n’importe quel ampli (si en plus on rajoute le buffer intégré et débrayable)… d’ailleurs c’est très rare de l’éteindre… du coup il nous faut un clean boost!!!

Pour qui?

Pour tout le monde bien entendu, les bienfaits d’un boost sont juste trop évidents pour s’en passer. Dans une approche vraiment puriste du son, une fois que l’on a trouvé le bon ampli, l’ajout d’un boost va encore multiplier les possibilités et vont permettre de trouver des réglages alternatifs que l’on ne connaissait pas encore. L’utilisation d’une overdrive en mode boost est aussi une très bonne alternative, tout est dans la recherche du son! Rule your tone!

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