Mis en avant

Crowdfunding et ampli à Lampes!

Voilà 5 jours que le Crowdfunding autour du Niko amp a été lancé, votre participation grandit tous les jours et nous nous dirigeons tout droit vers notre objectif. Revenons toutefois sur la génèse du projet et ce que nous comptons en faire!!!!

Niko…

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Voilà maintenant quelques semaines que l’on vous aguiche avec moultes photos du Niko Amp, de prises de son brutes et avec le message suivant: « Patience, la pré-vente sera bientôt ouverte… ». Aujourd’hui nous y sommes, les premiers exemplaires sont déjà partis et nous comptons bien que cela continue!

Quand je dis nous, je pense d’abord au co-signataire de cet ampli, l’inestimable Niko, lui qui a accepté de mettre son nom sur la machine, lui qui me suggère sans cesse améliorations et autres versions, lui qui au final porte tout le talent de musicien dans cette aventure et que je ne remercierai jamais assez! Nous avons probablement le même ADN musical, bercé au son des Les Paul et Marshall en furie, l’entendre et le voir jouer est complètement dingue surtout quand vous lui mettez pour la première fois l’ampli dans les mains. Donc ce projet c’est d’abord l’alliance d’une entreprise à un artiste pour que son activité perdure et qu’il continue de nous régaler, voire qu’il aille beaucoup plus loin!

Lofe bord pour bord!!!

Ce projet c’est aussi un virage pour Ministry of Tones, un changement de cap drastique. Le projet a muri sur pied et clairement Ministry a trouvé son cap, tant sur le plan technique que sur le plan économique. Nous avons toujours été partisan de matériel accessible et qualitatif, ce qui nous a fait mettre de côté pour l’heure le projet perfect rig car peu accessible d’un point de vue financier. L’aventure a continué par les pédales sous-traitées qui marchent bien et qui resteront sans doute un temps au catalogue, mais qui au fur et à mesure seront remplacées par une gamme 100% Française… mais toujours accessible!

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Pré-série de Niko Silver Drive

Le pari du Fabriqué en France à prix serré!

Le Niko Amp est le précurseur de notre production 100% Française. Notre envie c’est de pouvoir le faire tout en le proposant à un prix accessible. Nous nous sommes calés sur les tarifs de la concurrence et à prix égal nous proposons un produit 100%traçable que ce soit de la provenance de ses composants, sa production,  que sur son contrôle qualité. Un ampli qui sonne également et qui permettra à tous les guitaristes de s’exprimer avec le meilleur outil possible. L’idée c’est aussi de pouvoir proposer un produit que l’on retrouvera facilement dans les écoles de musique (oui c’est possible!!!!), un produit durable que l’on peut réparer facilement, un produit ancré sur son territoire et responsable! Tout ça n’est faisable qu’avec des process de production standardisés, flexibles et efficaces. C’est ce à quoi va nous mener cette aventure!

Une production semi-artisanale!

Ouvrez un Niko amp et vous ne trouverez pas de Turrets board ni d’assemblage point par point (nous réservons ça pour les produits custom à l’unité), vous serez face à un circuit imprimé. Vous serez face à un circuit étudié et optimisé dans le moindre détail, conçu pour être modulaire, conçu pour supporter les contraintes inhérentes du temps. Conçu comme un jeu de construction dont on peut facilement changer les pièces, que ce soit pour reconstruire un nouvel ampli ou en concevoir un d’une nouvelle sorte! Nous incluons la durabilité de ce circuit dans l’ADN des amplis en regard de notre démarche Eco-responsable! Les composants sont montés et soudés à l’atelier, ils ont fait l’objet d’un sélection drastique tant sur leur qualité que leur provenance et nous espérons bien pouvoir concilier ainsi qualité de production, coût à la baisse et productivité. Nous privilégierons toujours les circuits les plus courts et vertueux. Quelle que soit notre demande nous maintiendrons ces principes au coeur de notre production!

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Présérie du Niko Amp avant l’évolution modulaire!

L’ampli Open Source

L’idée c’est de permettre à d’autres d’accéder à la technologie Ministry of Tones, de proposer un format qui rende possible les extrapolations et qui nous pousse à voir fleurir des versions toutes plus dingues de nos machines. Toutes les heures passées à étudier schémas et théorie, à expérimenter, nous ont conduit  à imaginer autrement la structure d’un ampli. Chaque circuit dédié  (alimentation, pré-ampli, ampli de puissance, reverb, tremolo, boucle d’effet, stereo) sera à termes disponibles pour que makers et artisans ou passionnés puissent composer leurs machines tout en s’affranchissant du développement initial! Nous espérons créer un élan et une collaboration avec ces gens talentueux pour voir aussi des machines d’exceptions sortir de l’ombre.

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Une entreprise intégrée dans son environnement proche!

Ministry of Tones est basée à Rennes, et nous avons déjà pris contact avec de nombreuses sociétés et organismes d’Ille et Vilaine pour la fourniture ou la sous-traitance de taches non-essentielles mais qui peuvent apporter beaucoup à d’autres. Nous pensons par exemple aux ateliers d’insertion par le travail, qui sont tout à fait à même de réaliser nos boitiers en bois et qui permettront à des jeunes de s’insérer dans un projet porteur et avec une vision d’avenir. Nous sollicitons aussi nos PME locales pour la fourniture de produits qualitatifs essentiels: les transformateurs et si  notre plan d’action va à son terme nous pourrons compter sur des transformateurs sur-mesure made in Breizh! L’idée est donc de créer une dynamique locale et nationale pour construire une marque qui durera! De cette dynamique doit émerger des emplois pour Ministry of Tones et l’implantation d’un atelier.

Une marque avec sa propre empreinte!

Ce Crowdfunding doit nous permettre également de poursuivre notre volonté d’implantation en France et en Europe en implémentant pour de bon une distribution intégrée et autonome. Ce que j’ai commencé de façon artisanale avec les magasins partenaires et ce que je compte achever en 2020 pour la France avec un circuit de distribution sur tout le territoire français, faisant la part-belle aux magasins locaux et excluant de fait les géants de la distribution du net de notre sphère économique. Nous sommes concernés par la survie de ces magasins où nous rêvons, partageons et réalisons de petits bouts de rêves. Nous pouvons concilier produit de qualité, service et croissance dans un secteur économique qui fait pourtant la part belle aux fabricants Américains, Anglais et aux sous-traitants asiatiques.

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Les objectifs de Ministry of Tones

  • Atteindre l’objectif minimal de financement à hauteur de 15000€ et servir la demande initiale pour le Niko Amp.
  • Développer la gamme de pédales 100% française lancée par la Niko Silver Drive
  • Création d’un kit standard modulaire de circuits open-source.
  • Développement de la version école du Niko Amp.
  • Développement de la distribution intégrée de Ministry of Tones.
  • Recrutement de 5 personnes.
  • Création de l’atelier.

Rejoignez l’aventure Ministry of tones sur Kickstarter

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Ma petite entreprise… connait pas la crise!

Tant qu’à y aller, autant le faire avec panache! On fait le point entre Crowdfunding, projets, Coronavirus et Kid Management!

Et bien la voilà la tuile qu’on attendait pas et qui nous tombe sur le coin du museau! Une vraie pandémie, à l’image de nos réseaux mondialisés, qui ne s’arrêtera pas avant d’avoir infesté tous les recoins de notre planète et qui va avoir des conséquences bien au delà de la crise sanitaire.

Pour Ministry ça se traduit comment? Magasins partenaires fermés, clients potentiels qui ont bien d’autres choses à se préoccuper, en gros chiffre d’affaire proche de zéro depuis le début du confinement! Je ne suis pas le plus à plaindre mon bureau et atelier se trouve sous ma maison telle la Batcave de Bruce Wayne et j’ai encore la possibilité de travailler… Oui mais ça c’est sans compter le Kid Management puisqu’il n’ont plus école… alors tout tourne au ralentit, ton temps n’est plus ton temps mais celui de ta famille et bref on fait du mieux que l’on peut!

Avec un peu de mauvaise foi je pourrais presque me réjouir que le Crowdfunding du Niko Amp ne soit pas réalisé, il serait matériellement impossible d’honorer les commandes dans les délais impartis!!! Et d’ailleurs même sans ça il est quasiment impossible de passer plus d’une heure sur un projet sans être interrompu. Bon mine de rien cet échec aura eu la vertu de m’apprendre quelques trucs et de recalibrer  mes envies et mes objectifs… après. La question de fermer définitivement boutique s’est posée sérieusement mais en réalité j’y vois un signe: on va résister et se développer! Faisons le point!

La gamme d’ampli:

On continue sur le Niko Amp qui faute d’être commercialisé pour l’instant subit une refonte du circuit. Tellement de pistes se sont ouvertes que je ne pouvais pas imaginer laisser le projet sur un échec!

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Winston va émerger en version Mk2 c’est à dire avec un circuit légèrement retravaillé et un boitier plus standard! La version d’origine  restera proposée bien entendu. La version combo est en cours de finition également avec un boitier hyper travaillé pour en tirer le meilleur d’un point de vue acoustique.

Je travaille au compte gouttes sur le projet Silver Jab qui est un clone de Marshall Silver Jubilee 25w en point par point. Une machine à gros son top qualité mais à la puissance maitrisée!!!

Enfin le projet carrément Skunk work de Ministry: le StereoX. Ampli à lampe stéréo avec spatialisation intégrée et tremolo embarqué!!!! 15 watts de pur son dans la tradition anglaise en 3D.

Enfin début de travail sur le JP amp, un ampli basse modulaire qui devrait envoyer la foudre!!!!

Et de façon plus général poursuite du design des modules de construction des futurs amplis tel que je l’avais décrit dans un article précédent. L’idée c’est vraiment de pouvoir proposer du sur mesure dans des délais courts!!!

Les effets:

Abandons prochains des Regina, Ultima ratio et Mora (en fin de stock) faites en sous-traitance avec Caline. C’était déjà dans les tuyaux depuis quelques temps, la crise actuelle ne fait que renforcer ce sentiment. On va relocaliser la production en France et faire ça bien!!! Les premiers PCB sont arrivés et c’est très prometteur!

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Développement d’une loadbox/attenuateur réactive qui au choix sera intégrée aux amplis Ministry of Tones, en stand alone ou intégrée aux directement aux baffles.

Les baffles Ministry of Tones

Un gros, que dis-je… très gros travail depuis le mois de février sur le développement de baffle avec un gros rendement et une qualité sonore optimale. 3 formats dispos (1×12, 2×12 et 2×12 MAX) il n’est pas impossible aussi que je travaille sur un 2×12 + 1×15. Ces baffles sont conçus pour offrir le meilleur son possible à votre ampli quel qu’il soit et quelle que soit sa puissance!!!

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En parallèle viens également le développement d’une loadbox/attenuateur réactive qui au choix sera intégrée aux amplis Ministry of Tones, en stand alone ou intégrée directement aux baffles.

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Voilà comment donc je vois l’avenir, je n’oublie pas non plus les pedalboards avec sans doute encore des recherches et des concepts à éprouver dans les mois à venir. Je peux aussi toujours réaliser des pedalboards sur mesure (en espérant que l’on puisse de nouveau approvisionner).

So what?

Les temps qui suivront le confinement ne seront pas simple et les spécialistes parlent déjà d’une récession économique.L’idée dans ce contexte c’est de pouvoir développer ma propre distribution intégrée et je ne ferai pas ça seul!  Parlez de Ministry of Tones autour de vous, dans les shops ou avec vos amis, je vais bientôt faire sortir de terre un site vitrine (qui jusque là fait cruellement défaut nous sommes d’accord). D’ici là portez vous bien, prenez soin de vos proches (pas trop de dispo, ça fatigue à force…) et restez chez vous!!!

 

Pourquoi les amplis Ministry of Tones sont différents…

Il est compliqué à l’heure actuelle de proclamer que l’on fait les meilleurs produits du monde (voir de l’Univers) dans une industrie où énormément de choses ont été déjà créées et recréées à l’envie! A défaut d’être meilleurs (et on vous laissera seuls juges), nous faisons des amplis différents!

Le son n’est pas une option…

On pourra dire ce que l’on veut sur un ampli; sa première qualité est bien d’avoir une véritable qualité sonore! De la dynamique pour retranscrire toutes vos nuances de jeu et l’apport de vos pédales d’effet! De la définition pour que chaque note (compris les mauvaises…) s’entendent! Du caractère parce qu’il serait dommage de sonner comme tout le monde. Nous avons beau aimer le son British, nous l’aimons à notre façon, en général avec plus de dents et de l’intention quelque soit le régime et le gain!!!!

Designé pour durer

La première chose c’est que chaque élément qui compose l’ampli est conçu, choisi, designé pour offrir la plus grande durabilité. L’économie sur la qualité des matériaux n’a pas cours chez nous. Nous avons suffisamment testé et pesté sur les matériaux lors du développement du Niko Amp pour savoir aujourd’hui ce que l’on veut. Les épaisseurs minimalistes de circuits imprimés, le matériaux même de ces plaques sont les premiers écueils sur lesquelles beaucoup de marques  connues se ruent sans aucuns scrupules. La réalité derrière ça, c’est que si l’ampli est bien conçu c’est en effet quasi indolore: pas de réparations à mener sur l’ampli donc pas de composant à changer et donc aucune proximité avec un fer à souder dans cette vie ou dans une autre. Hors c’est quand même rarement le cas, et la maintenance devient un calvaire sans nom!

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Le choix des composants

Tous les composants sont choisis avec les tensions de service et le courant admissible nécessaire pour assurer à l’amplificateur une durée de vie optimale et même si certains composants subissent une usure naturelle au fil des ans, leur durabilité est un critère de choix primodiale… après celui du rendu sonore et de la musicalité bien entendu! Les lots de composants sont bien entendu triés et sélectionnés pour offrir la plus grande régularité de production et retrouver des amplis identiques quelque soit leur millésime. A l’heure où j’écris ces lignes certains composants dans la nomenclature du Niko Amp font encore débat quant à la marque et au grade, mais bien entendu nous choisirons les meilleurs références par rapport au cahier des charges, clairement un potentiomètre qui crache au bout de quelques mois d’utilisation ce ne serait vraiment pas acceptable.r-vb-500ka1

In modules we trust!

La grande différence avec un ampli de grande série vient probablement de la nature même du circuit. L’intégralité de l’électronique est divisée en sous éléments dédiés à des fonctions bien précises ce qui a plusieurs avantages:

  • La conception hyper optimisée de chaque fonction.
  • La rationalisation des coûts
  • La maintenance facilitée
  • Le choix du design

Ce dernier point mérite d’être éclairci, au fil des mois de développement des amplis, je me suis retrouvé avec des choix techniques à prendre quant à la nature du préamplificateur, ou l’architecture de telle ou telle fonction (équalisation, boucle d’effet…). Il est apparu qu’il serait beaucoup plus simple d’utiliser des modules pour arriver au résultat souhaité et par extension il serait à terme bien plus satisfaisant pour l’acheteur de pouvoir composer son ampli sur mesure répondant à ses besoins réels! Sur la base de travail du Niko Amp, je travaille donc au développement de toute une gamme de module pour pouvoir offrir la possibilité d’offrir un ampli unique sans toutefois tombé dans les coûts et délais du custom sur mesure en point par point!

Ainsi nous retrouverons à terme un choix de:

  • Préampli (nombre, types de canaux, phase inverter)
  • Equalisation (simple, double, type)
  • Boucle d’effet (à lampes ou non)
  • Module Aux In (équalisé et mixable)
  • Master controle (PPIMV simple ou avec présence/profondeur)
  • Amplificateur de puissance (type, puissance)
  • Load box
  • Switching pour piloter l’ensemble.

Le choix de la partie alimentation ne sera en revanche pas possible et choisi par nous en fonction des modules équipant l’ampli afin de garantir la cohérence de la machine!

One plug to feed them all!

Un point important quand on veut jouer en groupe ou dans les bars c’est de pouvoir être réellement autonome pour alimenter l’ensemble du rig! C’est pourquoi nous envisageons de pouvoir alimenter un autre périphérique depuis l’amplificateur, que ce soit une sono ou votre pédalboard tout en maintenant une isolation effective entre chaque éléments. on dit ainsi adieux aux multiprises douteuses et aux parasites de l’éclairage de scène.

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La flexibilité d’emploi avant tout!

Tous les amplis Ministry of tones, sont conçus pour être utilisés en tout temps en en tout lieu! Vous ne verrez pas chez nous de monstre de puissance inadapté à un usage quotidien. Au maximum nous tablons sur 50w  pour un amplificateur, notamment pour les configurations réclamant un son clair qui se tient longtemps à haut volume. Nous tablons plus volontiers sur 20 watt avec atténuateur intégré pour descendre jusqu’à 1watt. Les progrès on été tellement fulgurants ces dernières années dans le domaine de la prise de son live qu’il est aujourd’hui inutile d’aller plus loin!

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Rule your tone!

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Niko Amp – Construit pour durer!

S’il est bien souvent un sujet de controverse, c’est celui de la durabilité des amplificateurs. Rappelons nous un instant des Marshall au PCB carton des années 1990, des lots de composants défectueux, ou de la structure à base de jumper et PCB d’un Peavey classic 30… Fiabilité sujette à caution, maintenance quasi impossible, beaucoup de marques sont tentées par les économies de production au détriment de la durabilité. Voilà comment au travers du cas Niko Amp nous envisageons la chose!!!

Structure modulaire et maintenance:

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La structure du circuit de l’ampli, son moteur, a été conçu en divers sous-éléments interchangeables. Chaque fonction de l’ampli possède ainsi sa propre carte fille et vient s’agréger sur une carte principale qui est celle du pré-ampli (celle qui sera à même de réellement définir l’identité de l’ampli). Nous retrouvons ainsi:

  • Alimentation
  • Pré-amplification
  • Switching
  • Equalisation
  • Boucle d’effet
  • Effet embarqué (reverberation et tremolo)
  • Direct In Box
  • Atténuateur
  • Amplificateur de puissance

En cas de défaillance d’un élément, la partie en défaut pourra être facilement remplacée ou démontée pour intervention. La connection entre les différents éléments est assurée en  fonction  du type soit par soudure ou connecteur sécurisé. La priorité reste la lisibilité et la fiabilité du moteur de votre ampli, ainsi toutes les mentions utiles sont inscrites sur le PCB et la maintenance grandement facilitée.

Choix des composants, pas de concessions!

Je ne suis pas partisan de la hype que l’on peut observer autour de certains composants, qui seraient plus musicaux que d’autres, du fait que les vieux amplis tournent avec des composants surannés… enfin je voulais dire vintage… Chaque composant est choisi pour son rôle avec à l’esprit d’utiliser le meilleur choix possible pour la fonction déterminée!  Nous n’assemblons les Niko Amp (et les autres amplis à venir) qu’avec des marques connues de composants choisis et triés (Cornell Dubillier, Wima, Omron, Neutrik…). Bien sur au-delà de ce choix de qualité, nous faisons en sorte que nos composants s’inscrivent dés la conception de l’ampli dans un fonctionnement optimum et durable: tensions de service ainsi que puissance admissible sont dimensionnées pour resister au delà des contraintes normales d’un ampli à lampe. Enfin les marges de tolérance sont choisies au plus faible selon le type de composant et sa fonction: 1% pour les résistances, 5% pour les condensateurs qui sont de plus sélectionnés avant tout assemblage.

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Light is right… and solid!

De l’épaisseur des PCB à la qualité du contreplaqué des boitiers en passant par la solidité de la poignée, rien n’est laissé au hasard. Tout est dimensionné pour que votre ampli soit le plus solide possible, tout en préservant un rapport poids/solidité favorable. Le Niko amp pèse 8 kilos sur la balance en ordre de marche, ce poids aussi léger qu’il puisse paraitre ne laisse aucun hasard à la résistance des matériaux. Notre Tolex Python collé dans les règles de l’art résiste à peu près à n’importe quelle agression ou solvant, comme nos cornières métalliques ou encore nos facades gravées au Laser!!!719049-02-z

Au final un ampli durable…

Derrière tous ces raffinements qui n’en sont pas vraiment, nous définissons notre standard de qualité pour que votre amplificateur et par extension votre son perdure d’année en année! Et si toutefois vous envisagiez  de revendre votre ampli (pour un autre Ministry of Tones bien sûr) vous pourrez vous appuyer sur une décote minimale, ce que peu d’amplis actuellement peuvent faire notamment à ce niveau de qualité! Le seul point où nous pourrons encore progresser c’est la durée de vie des lampes, mais bon au moins nous sommes à égalité avec la concurrence de ce point de vue là!

Rule your tone!

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Crowdfunding for an Amp!

It’s been Five days that we’ve launched our crowdfunding campaign for the official release and pre-order of the Niko Amp. Your engagement grows everyday, let’s talk about this campaign and aim!

Niko…

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Several weeks ago we ‘ve started to tease you with photos, raw footage of Niko’s playing and testing and now here we are! The campaign ‘s started 5 days ago, first amps has been ordered and we are flying to our goal!

When I say Us, I think first to Niko, the great, the one, the only one! The guy who believed in this project an  has accepted to put is name alongside Ministry of tones, to sign this first amp of a new kind! The man who is the musical talent of this adventure. We share the same DNA, raised with Les Paul and loud Marshall amps. You just can’t imagine my felling when Niko played the amp for the first time, it was a rare and unique moment, and for this I will ever thank Niko. This campaign, those amps, this is the alliance of a company with a gifted guitarist to allow him to continue his art and serve music!!!!

U turn

This project is the opportunity for ministry of tones to change its direction an determine the good way to conduct its business. The project grew up on the bench and clearly Ministry of tones ‘s found its economical and technical aim . We’ve always been partisans of good products with access prices, that’s why we put aside the perfect rig project (our full potion pedalboard). We kept on this way with our current pedal, which are ODM subcontracted! They are good, and we keep it on catalog but in a mid term they will let the place to 100% french made pedals, and it starts with the Niko Silver drive!

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Pré-série de Niko Silver Drive

French made and affordable!

This is the first step of our 100% french production line. Our willingness it to make it affordable. We ‘ve benchmarked competitors and adjust our price on those. At the same price we can garantee origine tracking, vertuous process and overal quality of the  » french made ». We don’t forget that we make it to produce the best possible amp to serve guitarists inspiration and make everything possible. The idea is also To have our amps in Music School, make those amp reliable, easy to maintain, encompassed in our sustainable development point of view. We ‘ll reach this only with a rationalized, efficient, flexible production process.

Half boutique amp.

Open a Niko amp and you won’t find any turret board or point to point hand assembled components, You will face a PCB. You will face an well designed and optimized PCB dans , developped to be modular, built to face time, road and daily use. It has been designed like building block game , enough versatile and flexible to rebuild a destroyed amp or to recreate a new kind. This i one of our way to make it sustainable and clearly ESR focused! Components are assembled in the workshop, after selection and test; This way we hope to combine production quality, low cost, and high productivity . We always want to  put davantage on local and vertuous supply chain.  Whatever the demand will be we’ll keep this in mind and make it possible!!!

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Présérie du Niko Amp avant l’évolution modulaire!

Open source amp

The idea is to make modular and standardized enough to propose people to develop their own amp based on our modules. Thanks to the time spent on studies and experimental  we started to think Tube amp architecture another way: first to make it easier to develop and finally to give it it’s unique modular structure. Each dedicated circuit (power supply pré-amp, power amp, reverb, tremolo, Fx loop, stereo module ) will be available for makers and guitar geeks and boutiques soo that everyone can compose its own amp without the initial cost and time needed to develop it!

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Develop our footprint!

Thanks to this campaign we also want to develop our presence out of french and EU borders. The opportunity for us reach the demand on foreign countries thanks to win win partnership with local stores. As we do in France we want to be set up a strong relation with local shops, able to distributes and manage after sales for us! Don’t hesitate to contact us!!!

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Ministry of tones goal

  • Reach the minimum fund goal of 15000€
  • Develop our 100% French effect pedal line which starts  with the Niko Silver Drive
  • Create the Modular amp kit
  • Develop the Musical school version ot the Niko Amp
  • increase our footprint and develop a strong an flexible supply chain

Join The adventure Ministry of tones on Kickstarter

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Boss Tu3 HUD

Quand Jean-Michel m’a demandé si c’était possible, je n’ai pas trop réfléchi: oui… enfin bon à ce moment là je n’en savais rien, si ce n’est une vague photo qui trainait sur le net. La demande? Un accordeur avec écran déporté, l’essentiel de la pédale reste sur le pédalboard, l’écran doit pouvoir se fixer sur le pied de micro.

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Pas de demande particulière quant au modèle, le tout était que ce soit faisable. APrès quelques recherches mon choix s’est arrêté sur le boss Tu3 qui avait l’énorme avantage d’avoir un circuit électronique en 2 parties. Une nappe séparant le le cerveau de l’écran.

BZoxdunwSjKLgCTX27oISgAprès démontage il s’est agit de pouvoir connecter un cable avec 10 poles pour transmettre le signal entre les 2 sur une longueur suffisante. Pour ça intégration d’une prise type sub-d au boitier d’origine. La place laissée libre par l’écran permet d’y loger la prise ainsi que la nappe nécessaire à la connection.

XD58cIJbQyOrA%+ctDwPuis création d’un boitier déporté intégrant l’écran et un autre bouton de mise en route en parallèle du footswitch, avantage de la technologie boss qui n’emploie pas de 3PDT classique dans ses pédales. La fixation sur le pied de micro s ‘effectue via une interface de go pro ainsi qu’une pince de serrage quasi indetructible!

UWycdAdDTIO5EVbZb1+5CQEt comble du bonheur, ça marche! Un mod pas super compliqué mais assez long, pour une machine qui sort de l’ordinaire!

Rule your tone!

(non) Secrets de fabrication: les pédales MoT

Ministry of Tones ce sont des Pedalboard, des amplis et des pédales d’effet. Beaucoup de choses pour un seul homme et les techniciens Freelance avec qui j’ai pu travailler (et que je salue bien bas). Dès le début de l’aventure j’ai pris le parti de différencier les gammes de produit afin de pouvoir assurer la qualité (du produit et du son) en fonction des quantités.

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Les pédales Ministry of Tones le grand écart Franco-Chinois:

La gamme des 5 pédales est entièrement sous-traitée par la société Caline connue pour faire des choses intéressantes mais moins qualitatives, et pourtant… Nous avons développé les pédales MoT en nous basant sur les circuits existants chez Caline, toutefois nous avons pris le parti d’aller plus loin avec un cahier des charges bien plus exigeant :

  • Fabrication en petite série.
  • Modification de certains composants pour que cela match avec le son et la fiabilité attendu.
  • Sélection des composants
  • Contrôle qualité additionnel
  • Finition Gold & Silver
  • Packaging recyclable

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Après une longue période de tests sur des modèles modifiés et validés par le fabricant ( la qualité du son ayant été notre priorité) nous avons pu produire une première série, c’est celle que vous trouverez actuellement en magasin.

Le taux de pédales défectueuses qui arrivent chez Ministry of Tones est très faible (1%). Cela nous permet également de pouvoir produire en respectant la norme RoHS (lutte contre la pollution par le plomb) ce que nous ne pourrions faire par nous-même. A terme Caline produira des circuit 100% Ministry of Tones puisqu’en parallèle nous continuons l’optimisation. Le procédé actuel a un cout élevé (environ 3 fois le prix de la production standard chez Caline) qui se répercute sur le prix final. A termes nous espérons pouvoir produire ces pédales sur nos propres PCB tout en maintenant les tarifs les plus bas possibles

Pour ajouter à cela toutes les pédales Ministry of Tones sont ouvertes, contrôlées et re-testées une fois arrivée en France… sans exception. Les pédales sont jouées et si toutefois une d’entre elle ne répondait pas en termes de qualité sonore à nos attentes elle serait mise de côté et renvoyée en usine.

A l’issue de ce dernier contrôle la pédale reçoit son numéro de série qui figure sur la boite et au dos du couvercle.

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Tous ces contrôles redondants ont 2 buts : nous assurer du son et de la fiabilité. Ce qui nous permet de garantir le produit à vie au premier acheteur et un échange standard à la première panne.

Venez tester vous-même !

Maintenant je ne peux que vous inviter à venir essayer, tester, expérimenter (un stack de Regina est souverain ;-)) le son de nos pédales dans les shops (où chez nous sur rendez-vous)… comme cela a été le cas pour les musiciens professionnels qui travaillent et font confiance à Ministry of Tones depuis.

La prochaine fois nous parlerons amplificateurs!!!

Rule your tone !

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Swan board épisode 3: Power!!!

Aujourd’hui on aborde le chapitre électricité pour que tout ce petit monde marche et dans toutes les conditions possibles…

Il n’y a pas 36 solutions pour alimenter un pedalboard aussi conséquent: il faut impérativement utiliser des alimentations modulaires. Chez ministry of Tones, nous avons développé un système d’alimentation chaînable pouvant fournir 10, 15 ou 20 sorties… Là vu la quantité de choses à alimenter en plus des pédales (buffer et alimentation USB) nous sommes partis sur un set de 2 alimentations avec 10 sorties.

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L’alimentation au stade prototype!

Si on compte bien il y a plus de sorties qu’il n’en faut, toutefois non…

 

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Schéma général de branchement

Les principes retenus pour cette intégration:

  • Connexion unique
  • Adaptables aux normes US (110V 50-60hz)
  • Répartition des effets pour éviter en cas de défaillance une panne totale.
  • Circuit de secours

Connexion unique:

Pour gagner en simplicité lors de l’installation sur scène nous avons décidé de n’utiliser qu’une seule prise au standard IEC. Un boitier de dérivation permettra d’alimenter les deux alimentations et une prise au standard français en cas d’utilisation d’alimentation au format spécifique (notamment pour la Whammy). Cette prise intègre un interrupteur et un fusible de protection.

Adaptation aux normes US:

Les alimentations intègrent toutes un switch pour passer du 220V au 110V. Ainsi selon le pays il suffit d’un cable d’alimentation adapté et de switcher sur la bonne position. Système transparent pour l’alimentation des pédales et qui permet de s’affranchir d’un adaptateur.

Répartitions des effets:

La tentation aurait été grande de répartir les pédales selon leur position sur le pedalboard: un alimentation pour le front et une pour la boucle… Toutefois vu les différentes pédales et les quasi doublons, la solution retenue est de catégoriser et de répartir. Pour chaque alimentation:

  • Une pédale d’expression (whammy ou wha)
  • Une pédale de saturation
  • Une reverb
  • Une pédale de boucle (delay ou l’equalizer)
  • Un buffer
  • Une alimentation USB

Circuit de secours:

Vu que ces alimentations peuvent sortir 500mA sur une sortie 9V nous avons installé un circuit de secours sur chacune d’elles. Le circuit de secours consiste en une daisy chain pré-positionnée et identifiée qui potentiellement vient alimenter les pédales alimentées par l’autre alimentation. Un simple échange de prise suffit à redonner vie au pedalboard si une alimentation tombe en panne. Un code couleur basique (rouge=prise de secours) permet de s’y retrouver facilement. En mode dégradé c’est une alimentation qui fait tout le boulot et si on veut soulager un peu celle ci on pourra désactiver les modules USB!

Schéma secours Swan
Schéma alimentation de secours

Prochain épisode: construction!

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Swan Board, épisode 2: Chaînage des effets.

La conception du pedalboard de Swan Vaude nous permet de mettre en avant la problèmatique du chaînage des effets: question qui revient très souvent sur les forums et réseaux sociaux. Voici comment on fait chez Ministry of Tones et on vous explique pourquoi.

Dans la demande initiale de Swan, nous devions pouvoir caser tout ça:

PDB SWN

On retrouve les différents types de pédales présentes sur le marché et dans le rig de nombreux guitaristes à savoir:

  • Des pédales d’expression (Volume, Wha, Whammy)
  • Accordeur
  • Compresseur
  • Pédales de saturation
  • Délay
  • Reverb
  • Equalizer

L’organisation générale du pedalboard donnera ça:

Chainage Swan

Nous avons séparé les effets qui devront aller directement dans la boucle d’effet et ceux qui iront dans la prise input de l’amplificateur (Amp Front). Pour faire tout ça nous avons fait le choix de fabriquer une interface de pedalboard qui centralise tous les branchement internes et externes afin de faciliter la mise en place et fiabiliser les branchements: Toutes les sorties  et prise guitare sont équipées en prises Neutriks à verrouillage, toutes les connections internes  d’entrée et sortie de boucle sont faites sur mesure avec cable Sommer et prise type pancake. Pour l’ordre de chaînage nous avons procédé comme suit:

Pour la ligne Amp Front

  1. Boss FV30
  2. Polytuner (sortie de la chaîne grâce à la sortie idoine de la FV30)
  3. Wha vox
  4. Whammy 5 (avant les saturations pour avoir un signal le plus propre possible avant d’être attaquée)
  5. SP compressor Xotic
  6. Cream can Benrod
  7. Mesa flux drive (Ces deux dernières pédales sont chainées dans l’ordre des valeurs de gain disponibles du plus petit au plus grand)

Pour la FX loop

  1. Delay Tc electronic Helix
  2. Reverb Strymon El capistan
  3. Reverb Ministry of Tones Reverberatio
  4. Ministry of Tones Aequatio

Pour l’ordre nous préfèrons laisser le délay en début de boucle, pour une fois de plus avoir un signa bien propre et en ensuite insérer les reverbs et equalizer qui participeront à l’ambiance sonore et au rendu.

Sur chaque ligne nous avons mis un buffer débrayable en cas d’utilisation de cable longs (scène oblige) pour garder un niveau de signal décent et une bonne qualité sonore ces buffers proviennent de musikding et seront assemblés et intégrés directement au PDB

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Toutes les liaisons internes sont faites grâce à des patchs EBS flat cable choisis pour leur encombrement minimaliste leur fiabilité et la qualité de transmission du signal.

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Dernier point en cas d’ampli sans boucle d’effet on peut obtenir une configuration « all in front » en patchant la sortie Amp front avec le Send de la boucle d’effet et utiliser la sortie return pour attaquer l’ampli: simple et efficace.

Prochain épisode, l’alimentation de tout ce beau monde! N’hésitez pas à commenter , partager cet article ou poser des questions, nous sommes là pour ça!

Rule your tone!

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Swan Board, épisode 1: analyse structurelle et prise de tête.

Bienvenue dans l’épisode 1 de la création du Swan Board! Aujourd’hui nous allons vous expliquer les choix fait pour la création de ce pedalboard et les différentes réflexions menées pour arriver à définir une forme!

Quand Swan m’a parlé de son tour US de cet été, j’ai su tout de suite qu’il fallait faire quelque chose pour son pedalboard qui certes, l’accompagne depuis un certain temps, mais est surtout un bricolage heureux et fonctionnel: il était temps de passer en mode pro.

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D’autant plus que le GAS ayant rattrapé Swan, il fallait prévoir quelque chose de beaucoup plus conséquent que ce soit en taille, alimentation, fonctionnalités. La première mission était donc de pouvoir caser tout cela dans un pedalboard…

PDB SWN

Au chapitre des nouveautés par rapport à l’ancien:

  • La whammy 5 de Digitech
  • Une pédale de volume BOSS FV 30 H
  • L’equalizer Aequatio de Ministry of Tones
  • Une pédale de reverb Reverberatio de Ministry of Tones
  • Et surtout le méga (comprendre gros) switcher du Laney Ironheart

Cela fait du monde sur le pont… la contrainte principale était d’avoir le format le plus compact et transportable possible!

Enfin en terme de contrainte il faut intégrer dans le pedalboard:

  • Système de fixation des pédales
  • Interface de connection
  • Eclairage
  • Alimentation principale
  • Alimentation USB
  • Buffer

Pour gagner de la place pour les composants techniques et faciliter l’utilisation du pedalboard, celui ci est pensé sur 2 niveaux, toutes les pédales sont donc accessibles de la même façon, pas de contorsion pour les activer et tout ce qui n’a pas besoin d’être manipulé sur scène se trouve sous la machine. Après avoir créé tous les éléments à l’échelle, nous avons pu simuler différentes implantations pour définir le meilleur format (merci powerpoint)!

V1 Version Gun Case

Guncase

Le gros avantage de cette version, la place et la lisibilité. Les pédales sont positionnées sur le PDB en fonction de leur branchement: la boucle d’effet en haut, le front input en bas, ainsi que le switcher de l’ampli. Autre avantage, trouver un contenant est très facile, n’importe quelle malette à fusil fait l’affaire (d’où guncase).

V2 Version Classique

Classic

Classic 2

La version classique se rapproche beaucoup plus de ce que l’on trouve en matière de pedalboard, des dimensions quasi similaires et une grosse variante pour la place du switcher. Encore une fois on retrouve les éléments technique sous la marche avec une place très confortable pour tout caser.

V3 Split Board

Une autre version étudiée et qui en temps normal aurait ma préférence c’est le split board. On divise le pedalboard et 2 parties regroupant les pédales par fonction:

  • Un board Front input
  • Un board FX loop

Les boards sont empilables dans leur flight case et la mise en place est tout aussi facile que pour un board classique.

Split

V4 Super compact

Après maintes réflexions, nous en sommes venus à penser qu’il fallait réduire la taille du plus gros élément qui conditionnait tout le reste: le switcher Laney. Le parti a été pris d’en commander un nouveau,de le désosser et de l’intégrer à la structure du pedalboard afin de de gagner un maximum de place pour atteindre un format très compact. De même le choix de la pédale de volume a basculé sur la Boss FV 30 ( initialement une FV 500 prévue) pour les mêmes raisons: gain de place et de poids.

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Matière:

Dans le but de faire léger, le pedalboard sera fait à partir d »un sandwich Bois/PVC/Bois avec des sections suffisamment épaisses pour résister à toute déformation et également suffisamment épaisse pour pouvoir y loger les systèmes de fixation des pédales (on y reviendra…). La structure sandwich, à épaisseur égale, résiste beauoup mieux aux contraintes de torsion et cisaillement qu’une planche de CTP .Son épaisseur permet aussi d’y passer des cables d’alimentation et de réserver les longueurs excédentaires de patchs.

Sandwich

L’ensemble recevra une couche de vitrificant pour durcir les surfaces et obtenir un produit durable et esthètique.

Au final nous arrivons à ça:Face

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Prochain épisode, gestion de l’énergie et connectique!

Rule your tone!

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